• Steven River

人類定能克服難關:Apollo 13號任務與OMEGA超霸錶的啟發

1970年4月11日,即50年前的今日(美國時間),太陽神13號 (Apollo 13) 升空向月球進發。無論是船上幾位太空人,或是地面控制中心的人員,都料想不到這次任務會出現驚險莫名的戲劇性插曲。




美國太空任務資格認可腕錶

這次任務由資深太空人James Lovell擔任指揮官,原計劃在這次的飛行任務中第3次登陸月球,好為太陽神太空計劃寫下成功的新一頁。除了指揮官,其他兩位太空人分別是指

揮艙駕駛員Jack Swigert及登月艙駕駛員Fred Haise。三位太空

人均佩戴OMEGA Speedmaster超霸專業計時腕錶,自1965年起,OMEGA Speedmaster超霸腕錶已獲美國太空總署正式認可,成為太空人的標準裝備之一,參與所有載人太空飛行任務。亦是人類首次踏足月球表面時佩戴的腕錶,因而有「月球錶」之稱譽。

最初於1964年負責測試和認可OMEGA Speedmaster超霸腕錶的美國太空總署工程師James Ragan憶述:「腕錶是關鍵的後備裝置,一旦太空人無法與地面控制中心對話,又或數碼計時器失靈,腕表便是他們的唯一支援,可確保即使發生危急情況,腕表亦可助他們化險為夷。」


超霸腕錶成為重返地球唯一希望

而當時太陽神13號的任務果真發生了重大事故。太空船升空兩日後,船上一個氧氣缸爆炸導致服務艙故障,太空人即時陷於極度危險的境地。控制中心中止了登月任務,眼前最重要的是如何確保太空人安全返回地球。

侯斯頓控制中心決定採用全新的拯救策略,指示太空人退守登月艙。然而登月艙不能長時間承載多位太空人,為了節省燃料,太空人只好關閉大部份電力設施,連數碼計時器也無法使用。三位太空人只可在漆黑寒冷的登月艙內等候指示。

接著數天,太陽神13號面對許多重大挑戰,太空總署晝夜不停地研究部署,務求化解一觸即發的危機。到了最後關頭,OMEGA Speedmaster超霸腕錶的精確性能派上了用場,扭轉了局面。

當時太空船已偏離任務軌道約60至80海里,即是登月艙穿越地球大氣層回程的角度將會有所偏差,並很有可能在途中反彈回太空,永遠飄浮。

因此,太空人必須手動調整太空船的航線,其間只可用上14秒燃料,這步行動亦只許成功不許失敗。由於數碼計時器沒法使用,Jack Swigert特用了他的OMEGA Speedmaster超霸腕錶計算燃燒時間,James Lovell則以地球的地平線作為指引,以調校太空船的方位。這位任務指揮官後來回想那一幕說:「Jack使

用他腕上的OMEGA腕錶計時,我則負責控制太空船。Jack準確地計算了燃燒時間,成功校正航線,結果我們平安返回地球。」

整個行動堪稱完美,大家都舒一口氣。最後,太陽神13號在升空142小時54分鐘之後,於4月17日安全降落南太平洋。腕錶不負眾望,發揮了關鍵作用。

任務結束後不久,美國太空總署於1970年10月5日向歐米茄頒發「銀史諾比獎」(Silver Snoopy Award),以感謝品牌對人類太空飛行任務所作出的重大貢獻。因為史諾比的奇妙能力,每每都可把嚴重的事情瞬間轉為輕鬆,故此,美國太空總署在成立此崇高獎項之時便揀選了史諾比作為他們的非官方吉祥物,它可象徵逢凶化吉,更被視為「守護犬」,助太空人在任務中得以成功,一帆風順。

時至今日,這枚閃亮的銀襟章對OMEGA來說仍是彌足珍貴。它印記著品牌參與人類太空探索的歷史,特別是在此任務中發揮了重要作用,令太陽神13號轉危為安。


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